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Porsche - 10 choses à savoir sur Le Mans

10 choses à savoir sur Le Mans

Entre Porsche et les 24 Heures du Mans, l’histoire d’amour dure depuis 1951. Des années jalonnées de records et de superlatifs.

01 La légende

02 La route
La majeure partie de ce prestigieux circuit se compose de routes publiques. Plus de 9 km sur les 13,6 que compte le tracé sont fermés à la circulation routière pendant la course. Aujourd’hui, c’est la 14e variante qui est parcourue. La principale modification du tracé a eu lieu en 1990, lorsque la ligne droite des Hunaudières a été coupée par deux chicanes. Jusque-là, les pilotes disposaient de 5,8 km de ligne droite pour rouler pleins gaz. Ainsi, en 1971, une Porsche 917 LH (longue queue) a atteint la vitesse de 396 km/h lors des essais libres.

03 Le triomphe
9 Porsche dans le top 10 : c’est le palmarès des Porsche 956 au classement général en 1983, notamment grâce aux modèles engagés par les teams clients. Seule intruse, à la 9e place, une Sauber BMW. Aucun autre constructeur n’a autant dominé les 24 Heures.

04 Le record
C’est avec une moyenne époustouflante de 251,815 km/h que Hans-Joachim Stuck a réalisé le tour le plus rapide du Mans, au volant d’une 962 C engagée par Porsche, au cours des qualifications de l’édition 1985. Un record pour l’éternité, les chicanes installées par la suite empêchant de réitérer cet exploit.

05 La constance
Porsche est le seul constructeur automobile à avoir été représenté sans interruption depuis 63 ans aux 24 Heures du Mans. La toute première participation d’un modèle Porsche annonce la couleur : en 1951, Auguste Veuillet et Edmond Mouche décrochent la première place avec une 356 SL dans la catégorie 1.1.

06 La rapidité
C’est en 1966 qu’une Porsche 911 participe pour la première fois aux 24 Heures du Mans. La 911 S de Jacques Dewes et Jean Kerguen s’impose d’emblée dans la catégorie GT 2 litres.

07 Le nombre
812 modèles Porsche ont pris le départ du Mans. Selon les statistiques officielles de l’organisateur, c’est un record absolu. La toute première édition a eu lieu en 1923.

08 La lumière
La course a lieu en juin, généralement autour du solstice d’été, lorsque les nuits sont les plus courtes. Le 14 juin 2014, le soleil se couchera à 21h55 et se lèvera le 15 juin à 5h53. Il restera alors 9 heures et 7 minutes avant l’arrivée.

09 Le champion
Avec 16 victoires au classement général et 103 victoires de catégorie Porsche est le champion incontesté des 24 Heures.

10 Le départ
Jusqu’à l’édition 1969 incluse, le départ « Le Mans » arrêté en épi voyait les pilotes s’élancer en courant vers leurs voitures placées sur le côté opposé. Après un dernier départ arrêté simple en 1970, le choix s’est porté sur un départ lancé.